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反恐精英开发商创始人不为人知的故事

  导读:Newell称他的公司里有一半专业开发人员都是以制作Mod为职业起点,Half-Life的首席程序员以前是佛罗里达一家华夫亭(甜点连锁店)的经理。
关键词:Valve   Gabe Newell   

  Gabe Newell以前差不多是个瞎子。这位Valve(《反恐精英》开发商)的缔造者饱受富克斯角膜内皮营养不良症的困扰,这种遗传病逐渐摧毁了他的角膜。

反恐精英开发商创始人不为人知的故事
  Valve创始人Gabe Newell手持转管机枪站在他位于华盛顿州贝尔维尤的办公室屋顶上

  在06年和07年分别进行了两场角膜移植手术后,Newell脱胎换骨重获新生。"感觉就像置身一个传奇故事,这些无声的侵袭不仅使我恢复视力,还让我比以前看得更远",他称,"我时刻提醒自己,未来不仅迅猛而至,且出乎意料。"

  于是Gabe Newell成了数字化浪潮中最富有远见的先知之一。iTune、Amazon,以及Netflix都在忙着将顾客由实体店吸引到数字发布业务上,Valve则早就在PC游戏领域从事此类营生。

  Valve的数字发布平台Steam如今已拥有三千多万个用户(帐号),只有任天堂、微软,和索尼分别在各自势力范围内拥有如此规模的用户群。NPD宣称自去年起,仅就PC游戏而言,数字发布已在销售额上将盒装实体游戏抛离身后。

  "我觉得Gabe是个天才,他是我见过的最聪明的人之一",EA首席执行官John Riccitiello称,"他对如何催生神作以及即将经历的技术变革有相当深入的认识。"

  Steam控制着PC游戏数字发布业务的七成,在线发售EA、Activision这些大公司的PC版游戏,同时也经营自有品牌。其科幻背景FPS游戏《 Half-Life2》迄今仍保持着媒体评分的最高纪录(96分;而Halo 2是95分,SC II是93分,Diablo II是88分。不服气的可以看这里,81家媒体中有31家为HL2打出满分)。

  这家拥有250名雇员的小公司一直不肯透露财政收支状况,但Newell自称"利润相当可观","人均利润率超过Google和苹果"。特别是去年,Valve宣称公司业绩同比增长200%。曾有传言指,某个潜在的收购方看上了Steam平台,要单独收购这部分业务,但理所当然地被Newell拒绝了。

  Gabe Newell与他在微软的同事Mike Harrington于96年创立了Valve,之前他们都在微软待了十几年。他们用出售微软股权得来的资金维持Valve的运作,从头至尾没拿过一分钱风投。

  起初,Valve从id那里拿到了Quake引擎的授权,然后用它开发了《Half-Life 1》,这部处女作于98年上市,当年售出250万份。

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